Découvertes archéologiques d'importance internationale à St. Mary's

Découvertes archéologiques d'importance internationale à St. Mary's

Une équipe d'archéologues dirigée par Cóilín Ó Drisceoil de Kilkenny Archaeology fouille actuellement à St. Mary's avant la construction du nouveau musée. L'église, construite par William et Isabella Marshal au début des années 1200, a été le principal lieu de sépulture des citoyens de Kilkenny pendant une période d'environ 700 ans et elle est célèbre pour sa collection de monuments funéraires médiévaux et modernes. À l'intérieur de l'église, les fouilles révèlent quotidiennement de nouvelles découvertes surprenantes et d'importance internationale - une suite de monuments funéraires en pierre finement sculptés jusqu'alors inconnus, des chapelles familiales privées, des caveaux funéraires avec leurs cercueils en grande partie intacts et une grande collection d'artefacts - tous conservés intacts sous un sol en argile qui a été élevé au-dessus d'eux au XVIIIe siècle.

Rothe Chapelle de l'Archange Michel

Panneau latéral Rothe Tomb
Panneau latéral de la tombe Rothe

Les testaments de la famille Rothe désignent le transept nord (l'ancienne salle des monuments) de Sainte-Marie comme leur chapelle privée et leur lieu de repos final, qu'ils ont dédié à Saint-Michel Archange. Les fouilles ont révélé une série de nouvelles tombes-poitrines et de dalles funéraires parfaitement intactes avec des sculptures exquises et une magnifique double effigie datant d'environ l'an 1300. Sous le sol de la chapelle se trouvent des voûtes funéraires dans lesquelles se trouvent des cercueils Rothe en bon état de conservation. .

Tombe de Robert Rothe 1585
Tombe de Robert Rothe 1585 révélée par Philip Kenny

Les découvertes curieuses dans la chapelle étaient des pièces de monnaie romaines du deuxième siècle après JC et deux fusils qui avaient été cachés à côté d'une des tombes.

Pistolet et archéologue Barry Fitzgibbon
Pistolet et archéologue Barry Fitzgibbon

Caveaux funéraires

L'intérieur de l'église est un nid d'abeilles de voûtes funéraires, dont beaucoup semblent être liées à d'autres grandes familles marchandes de Kilkenny : les Archers dans le transept sud, les Shees et les Knaresborough dans le choeur. Certains des plus grands caveaux funéraires contiennent les restes de nombreux individus, certains caveaux n'ont qu'un petit nombre de cercueils. Leurs cercueils étaient faits de chêne et de pin et finement exécutés avec des clous et du velours.

Archéologues travaillant dans le transept sud
Archéologues travaillant dans le transept sud

Peinture murale médiévale

Dans l'arcade de la nef, un rare exemple de peinture murale médiévale, probablement des XIIIe-XIVe siècles, a été découvert et conservé.

Le clocher

Un grand clocher s'élevait entre 1343 et 1819 à l'extrémité nord-ouest de l'église médiévale. C'est là que Kilkenny Corporation se réunissait régulièrement pendant la période médiévale. Ses fondations et une partie de son sol ont été révélées et enregistrées par les archéologues.

Excavation de la tour
Excavation de la tour

Travaux futurs

Les découvertes à St. Mary's sont uniques en Irlande et elles offrent une occasion importante d'en apprendre beaucoup sur la mort dans le Kilkenny médiéval et moderne. Les fouilles archéologiques sont toujours en cours et sans doute d'autres découvertes seront faites. Les archéologues travaillent actuellement avec une équipe de scientifiques et de spécialistes pour récupérer autant d'informations que possible sur le site. Aucune des nouvelles découvertes archéologiques ne sera perturbée par la construction du nouveau musée et il est prévu qu'elles soient exposées dans le cadre de la nouvelle installation.

révélant l'effigie du 14ème siècle

Les archéologues Philip Kavanagh et Barry Fitzgibbon révèlent une effigie du XIVe siècle

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