Église et cimetière Sainte-Marie - un nouveau souffle de vie

L'église Sainte-Marie est au cœur de la ville depuis plus de 800 ans. Il a été construit, probablement à la fin du XIIe siècle, comme chapelle pour le château de Kilkenny alors nouvellement construit, et vers 1205, une grande église était en place. Son emplacement central dans la ville fortifiée a été soigneusement choisi pour sa proéminence et même aujourd'hui, quand on regarde la ville depuis le château, c'est le premier bâtiment à attirer l'attention.

Église et cimetière Sainte-Marie - Un nouveau souffle de vie

Au cœur de la ville depuis plus de 800 ans

Église et cimetière St Marys KilkennyL'église Sainte-Marie est au cœur de la ville depuis plus de 800 ans. Il a été construit, probablement à la fin du XIIe siècle, comme chapelle pour le château de Kilkenny alors nouvellement construit, et vers 1205, une grande église était en place. Son emplacement central dans la ville fortifiée a été soigneusement choisi pour sa proéminence et même aujourd'hui, quand on regarde la ville depuis le château, c'est le premier bâtiment à attirer l'attention. St. Mary's était l'une des églises paroissiales les plus grandes et les plus prestigieuses de l'Irlande médiévale et pendant près de huit cents ans, l'église a été une plaque tournante pour la ville reflétant la fortune et la spiritualité des citadins.

Tout au long du moyen âge, le conseil municipal de Kilkenny a entretenu l'église et le cimetière et quatre pence annuels ont été collectés dans chaque salle et un demi-centime dans chaque étal ou magasin pour financer son entretien. C'était un lieu important pour les événements civiques, et en effet, on peut imaginer les pères de la ville marchant sur l'ancien chemin et la passerelle entre Sainte-Marie et le Tholsel (hôtel de ville) adjacent pour assister aux cérémonies.

Importantes tombes sculptées

Tombe de l'église St Marys et du cimetièreParce que l'église était si importante dans la vie de la ville au cours des siècles, c'était le cimetière préféré des riches familles de marchands de l'époque (les Rothe, les Shee et les Archer). En conséquence, nous avons maintenant l'une des plus belles collections de monuments funéraires d'Irlande, dont certains sont exceptionnellement et magnifiquement sculptés. Un enregistrement précieux et très détaillé de toutes les tombes du cimetière peut être vu sur www.historicgraves.ie

(Photo - Effigie de William et Margaret Goer, mi-fin du XIVe siècle)





Des années 1700 à nos jours

Dans les années 1700, l'église a été considérablement reconstruite, étant tombée en ruine, mais des éléments de l'édifice médiéval ont été incorporés dans la nouvelle église. Les hospices, situés dans l'enceinte du cimetière, ont été construits par le curé de l'église dans les années 1840 pour fournir un logement et un soutien aux pauvres.
Le dernier service paroissial a été célébré dans l'église en 1951 et elle a été désacralisée quelques années plus tard. Elle est restée à l'abandon pendant plusieurs années jusqu'à ce que, dans les années 1960, un comité de la sacristie choisie de l'Église entreprenne de transformer l'église en salle paroissiale. Certaines des pierres tombales et des monuments importants ont été déplacés pour être conservés dans ce qui est devenu connu sous le nom de «salle des monuments» et l'église est devenue en fait une salle communautaire. Les francs-maçons installaient leurs salles de réunion à l'étage supérieur. De nombreux habitants de Kilkenny garderont de bons souvenirs en jouant au badminton, en assistant à des réunions ou, jusqu'à ces dernières années, en visitant l'exposition et les stands d'art et d'artisanat, dans le cadre du festival des arts de Kilkenny. Malheureusement, au fil des ans, le cimetière a souffert de vandalisme et de comportements antisociaux.

Trouver de nouveaux usages, respecter l'ancien

Chemin de l'église et du cimetière St MarysLe Kilkenny Borough Council a acheté l'église et le cimetière de l'Église d'Irlande en 2009, avec le soutien financier du ministère de l'Environnement, du Patrimoine et des Gouvernements locaux et du Conseil du patrimoine. Le site entre maintenant dans une nouvelle phase de son histoire, où l'on espère qu'il redeviendra un élément dynamique de la vie de la ville. En effet, l'autorité locale prévoit, sous réserve de financement, de transformer l'église en un nouveau musée civique.
Un programme de travaux a été engagé pour ouvrir le site au public. Les portes piétonnes ont été récemment réparées et rouvertes, une nouvelle signalétique est en cours d'installation pour informer les visiteurs sur l'histoire du site et les chemins tracés. Tous ces travaux sont effectués avec soin et avec les conseils appropriés en matière de patrimoine et de conservation, comme indiqué dans le plan de conservation de l'église et du cimetière St. Mary's. Comme l'église et le cimetière sont d'importance patrimoniale nationale, ils sont protégés en vertu de la législation sur le patrimoine. La photo ci-dessus montre les nouveaux chemins qui ont été aménagés pour rendre le cimetière plus accessible



Un cimetière plein de vie

Église Sainte-Marie et jardin du cimetièreEn plus de son intérêt historique, le cimetière est aussi une oasis pour la faune au centre de la ville. Oiseaux, chauves-souris, papillons et abeilles y ont élu domicile, ainsi que diverses plantes.


La proximité du cimetière avec la rivière Nore et le parc linéaire augmentent son importance en tant qu'espace vert de la ville. L'enjeu de la gestion du site est de protéger les éléments architecturaux et archéologiques, tout en permettant à la nature de s'épanouir. Le conseil d'arrondissement travaille actuellement à la mise en œuvre d'un plan paysager pour le site qui non seulement protégera les tombes et le bâtiment, mais rendra également plus attrayant la visite du cimetière et encouragera la faune.



Cérémonie

Pour marquer cette nouvelle étape dans la vie de St. Mary's, le conseil d'arrondissement a organisé une cérémonie qui s'est déroulée à 11h le vendredi 1er juin 2012 à St. Mary's. Il comprenait une conférence sur l'histoire du site, le dévoilement de la signalisation et une visite guidée. La cérémonie a été célébrée par le Maire.

Venez découvrir ce joyau au coeur de la ville.

A partir du 1er juin 2012, le cimetière sera ouvert au public tous les jours. Des visites guidées du cimetière seront disponibles à partir du 1er juin. Contactez le Kilkenny Borough Council au 056-7794500 ou consultez www.kilkennycity.ie/eng/ pour en savoir plus.

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